Über die Rolle der Medien in einer Krise

11.03.2021

An dem Tag, an dem die estnische Gesellschaft mit einer großen Schließung und Isolation von mindestens einem Monat konfrontiert ist, ist es eine gute Idee zu schauen, welche Rolle die Medien als Stabilisator und Anbieter eines Sicherheitsgefühls für die Menschen spielen können.

Die Menschen, die zu Home-Office und Home-Schooling gezwungen sind, werden ihrer täglichen unmittelbaren Kommunikation, des kulturellen Konsums, des Sports, des sozialen Zeitvertreibs, des Lernens im Klassenzimmer und vielem mehr beraubt.

Dies wird durch vermittelte Kommunikation und Informationserfassung über elektronische Kanäle ersetzt, bei denen die Nachrichten von den Besonderheiten des Kanals beeinflusst werden.

Der Medienkonsum der Menschen nimmt zu, was einerseits die Entstehung neuer Kanäle fördert. Andererseits haben sich im Laufe der Pandemie auch die Medieninhalte erheblich verändert, da beispielsweise große Sportveranstaltungen, Konzerte und Festivals abgesagt wurden. Paradoxerweise macht der Medienkonsum Rekorde, während Umsatz- und Gewinnzahlen sinken.

Ein stärkerer Präsenz in den Medien wird auch den Medienschaffenden zusätzliche Verantwortung für ihre Inhalte übertragen.

In einer Situation, in der die direkte Kommunikation ab- und die vermittelnde zunimmt, können die Medien die Stimmung der Menschen sowohl in positiver als auch in negativer Richtung beeinflussen. Schwerwiegendere Folgen als zuvor sind die Anstiftung zur Panik, die Stigmatisierung von jemandem in der Gemeinschaft, aber auch die Veröffentlichung falsch gewählter Emotionen.

Ofcom, die britische Medienaufsichtsbehörde, hat beispielsweise auf die Rolle des Journalismus und der Journalisten als Vermittler während der Krise aufmerksam gemacht. Sie haben die Sendungen mehrerer Medienkanäle im Vereinigten Königreich bestraft, die Verschwörungstheorien verbreiteten, die Angst in der Gesellschaft verstärkten oder die Maßnahmen zur Verhinderung der Ausbreitung des Virus öffentlich in Frage gestellten.

Im März 2020 wies Ofcom beispielsweise alle Medienkanäle darauf hin, dass die Verbreitung genauer und aktueller Informationen während der Pandemie zwar dringend erforderlich sei, es aber auch notwendig sei, den potenziellen Schaden zu bewerten, den solche Materialien verursachen könnten, und nannte als Beispiele Gesundheits- oder medizinische Ratschläge im Zusammenhang mit dem Virus, die schädlich sein können.

Das Verständnis über die Rolle der Medien als Stabilisator für die Gesellschaft ist im Vereinigten Königreich die tiefgreifendste. Dort gibt es einen von der BBC formulierten Leitfaden dazu, wie die Medien den Menschen helfen können.

In diesem Leitfaden werden die Möglichkeiten der Medien hervorgebracht:

Den Verbrauchern wichtige Informationen über die Gewährleistung der Sicherheit und die Verhinderung der Ausbreitung des Coronavirus zu liefern;

die Menschen mit verfügbaren Supportmöglichkeiten auf dem Laufenden zu halten;

gefährliche Gerüchte und Fehlinformationen zu bekämpfen;

Druck auszuüben auf die Fähigkeit, unsere Pflichten zu erfüllen und die Gesellschaft zu schützen;

Den Risiko-Gruppen einen Ausweg bieten, um ihre Anliegen und Bedürfnisse hervorzuheben und diese zu ermutigen, Fragen zu stellen und darauf Antworten zu suchen;

Menschen zu beruhigen und zu motivieren, sich selbst und anderen zu helfen.

Das beste Beispiel für die Medienkanäle hat jedoch die BBC selbst gegeben, indem sie bereits im Mai 2020 ihre Aktivitäten für das folgende Jahr dazu formuliert hatten, wie der Gesellschaft während der Krise geholfen werden kann. Sie konzentrieren sich bei der Planung ihrer Aktivitäten eindeutig darauf, dass die Menschen im nächsten Jahr zu Hause sein müssen und daher über die Medien einen breiteren Kontakt mit der Welt suchen.

Als ihre Mission hat die BBC die Bereitstellung von Informationen, Bildung und Unterhaltung für das Auditorium folgend formuliert:

  • Das Publikum braucht zuverlässige Nachrichten und Informationen, die kostenlos sind, ohne Fakeinformationen und Propaganda sind, um den Inhalt der Informationen besser zu verstehen;
  • Die Menschen im Vereinigten Königreich suchen Rat, Unterricht und Unterstützung, um die Auswirkungen der Krise auf ihr Leben und ihre Bildung in einer Zeit, in der Schulen geschlossen sind, zu bewältigen;
  • Wenn das Leben kompliziert, stressig und herausfordernd ist, besteht die Aufgabe des öffentlichen Dienstes darin, die Menschen zu unterhalten und für Lachen zu sorgen, die Möglichkeit, alltäglichen Sorgen zu entfliehen und Zugang zu Kunst und Kultur zu bieten;
  • In Zeiten einer nationalen Notlage ist es eine unvermeidliche Verpflichtung, Menschen zusammenzubringen und einen gemeinsamen Raum für Gemeinschaften zu schaffen.

All dies zielt darauf ab, jene Teile des täglichen Lebens zu ersetzen, derer man durch die Isolation beraubt wurde. Darüber hinaus werden Anstrengungen unternommen, um Entertainern, die durch die Pandemie ihre Arbeit verloren haben, Produktionsmöglichkeiten und Unterstützung zu bieten.

Mehrere andere Publikationen haben beispielsweise Informationssammlungen gestartet, aus denen man einen umfassenden Überblick über die einzelnen Bereiche im Zusammenhang mit dem Virus erhalten kann.

Im Frühjahr 2020 begannen estnische private Medien den Menschen, die in die Coronapandemie verwickelt waren, Unterstützung anzubieten, indem sie die Steuerungshürden für Berichte über das Virus beseitigten. Heute ist es wieder da.

Im Frühjahr 2021 startete Delfi zusammen mit der Video Learning Initiative eine neue Online-Lernumgebung. Die Zeitung „Postimees“ öffnete dagegen am Donnerstag alle seine Online-Inhalte für den Tag, als die großen Beschränkungen in Kraft traten.

Die Zeit wird zeigen, wie die Medien ihre Rolle während des nächsten Monats sehen werden.

Fotos: Michael Mueller/Flickr/CC, Screenshot des BBC-Leitfadens